Perché Pete Sampras merita ancora un posto nelle conversazioni GOAT?

Pete sampras

Pete sampras

Al giorno d'oggi, quando alle persone viene chiesto chi sia il più grande tennista di tutti i tempi, la loro risposta sarebbe tipicamente Roger Federer, Rafael Nadal o Novak Djokovic. C'è stato un tempo, tuttavia, in cui molte persone avrebbero detto un nome diverso: Pete Sampras.

Durante gli anni '90, Sampras ha portato il tennis maschile a nuovi livelli e ha dominato il decennio come avrebbe fatto Federer negli anni 2000 e Djokovic a metà degli anni 2010. Ma dall'emergere della 'trivalità' Federer-Nadal-Djokovic, il nome dell'americano è stato escluso dalla conversazione GOAT, forse ingiustamente.

Con Sampras che ha vinto 'solo' 14 tornei del Grande Slam, i Big 3 lo hanno ampiamente superato nel gioco dei numeri. E per questo motivo, molti ritengono che non possa più essere un candidato valido per la conversazione GOAT; sebbene possa essere costantemente posizionato appena sotto i Big 3, è raramente, se non mai, classificato accanto a loro.

A prima vista, è facile capire perché. Ma ad un esame più approfondito, la situazione diventa un po' più complicata, soprattutto per quanto riguarda Nadal.

Rafael Nadal

Rafael Nadal

Se guardiamo al tempo trascorso come numero 1 al mondo, le 200 settimane di Nadal, sebbene impressionanti, impallidiscono rispetto alle 286 settimane di Sampras. Inoltre, Sampras è stato in grado di mantenere il primo posto per un periodo consecutivo molto più lungo di quanto non sia stato in grado di fare Nadal. Il periodo più lungo dello spagnolo di 56 settimane consecutive è quasi la metà del migliore di 102 settimane di Sampras, e anche meno del suo secondo migliore di 82 settimane.

Se guardiamo ai Grandi Slam, possiamo vedere che Nadal è comodamente avanti con 19 Slam contro i 14 di Sampras. Ma questo non mostra l'intero quadro; se analizziamo i loro risultati, possiamo vedere che Sampras ha avuto più successo agli Australian Open, Wimbledon e agli US Open di quanto non abbia avuto Nadal. È solo all'Open di Francia che Nadal è stato superiore.

Una tendenza simile emerge guardando i loro titoli vinti. Sebbene Nadal abbia vinto molti più titoli sulla terra battuta di Sampras, l'americano ha vinto più titoli su cemento, erba e indoor di Nadal.

Infine, se guardiamo al quinto torneo più importante della stagione, le World Tour Finals, possiamo vedere che Sampras ha vinto cinque titoli lì contro lo zero di Nadal. Improvvisamente, Sampras sembra meritare più considerazione quando si parla dei più grandi tennisti di tutti i tempi.

Certo, parte del motivo dei numeri distorti di Nadal è che ha dovuto affrontare Federer e Djokovic durante i loro numeri primi. Ma anche i rivali di Sampra non erano sgraziati; durante la sua carriera, ha combattuto contro artisti del calibro di Boris Becker, Andre Agassi, Jim Courier, Stefan Edberg, Ivan Lendl e altri.

Sampras aveva una rivalità leggendaria con Agassi

Sampras aveva una rivalità leggendaria con Agassi

Sebbene nessuno di questi uomini sia abbastanza al livello dei Big 3, non sono nemmeno dei pushover. In effetti, molti di loro sono ampiamente considerati i grandi di tutti i tempi del gioco.

Sebbene le statistiche di Sampras siano inferiori a quelle di Federer e Djokovic in quasi tutte le categorie, resistono a quelle di Nadal e lo superano anche su superfici diverse dalla terra battuta. Deve contare qualcosa.

Questo non significa che Sampras sia la vera CAPRA del tennis; è solo per ricordarci quanto fosse bravo. Sampras potrebbe essere una leggenda un po' dimenticata oggi, ma merita di essere menzionato nelle conversazioni di GOAT e non solo come ripensamento.

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