'Roger Federer è una leggenda, io sono un uomo normale' - Giocatore croato che ha battuto lo svizzero da junior

Roger Federer



protezione per il gomito del tennista

Durante la sua illustre carriera professionale di 22 anni, Roger Federer ha vinto 50 delle sue 58 partite contro giocatori croati. Tra otto diversi giocatori croati che si sono scontrati con il maestro svizzero, solo cinque - Ivan Ljubicic (3), Mario Ancic (1), Ivo Karlovic (1), Marin Cilic (1) e Borna Coric (2) - sono riusciti per battere il 20 volte campione del Grande Slam.

Non a caso, nessuno di loro ha un record di vittorie contro Roger Federer. Questo è il caso anche per i giocatori di quasi tutti gli altri paesi.



Ovviamente questo per quanto riguarda l'exploit dei giocatori croati contro Roger Federer nel tour ATP. Anche altri due giocatori croati hanno assaporato il successo contro il 38enne, anche se nel Satellite Tour (ora chiamato Futures) - che non è registrato dall'ATP nelle loro statistiche.

Il diciannovenne Ivan Vajda ha battuto il sedicenne Roger Federer in un torneo satellite a Uster, in Svizzera, nel 1997. E Davor Grgic è l'altro giocatore croato ad aver battuto Federer, dopo averlo fatto all'Under- 14 Sunshine Cup negli Stati Uniti.

Ma nei loro due successivi incontri junior - un torneo Under 16 a Lille, in Francia, e un torneo Under 18 a Milano, in Italia, Roger Federer è emerso vittorioso su Grgic. Il croato ha recentemente parlato della sua esperienza nell'affrontare il grande svizzero nel tour junior e di come le loro strade si siano divise da allora.



Roger Federer ed io eravamo buoni amici: Davor Grgic

Davor Grgic

Parlando in occasione di un torneo di esibizione a Osijek, in Croazia, Grgic ha affermato di essere stato un buon amico di Roger Federer ma di non essere stato più in contatto con la leggenda svizzera negli ultimi tempi.

Eravamo buoni amici', ha detto Grgic. Il mio allenatore di allora, neozelandese, e il suo australiano (Peter Carter, morto prematuramente all'età di 38 anni), si conoscevano e io viaggiavo spesso con lui. Uscivamo spesso insieme. Abbiamo anche parlato al telefono, ma poi quando è entrato nella top ten ha cambiato numero e da allora non ci siamo più sentiti'.

Grgic ha aggiunto che il duo avrebbe potuto incontrarsi all'Australian Open l'anno scorso. Ma il reticente croato ha scelto di non 'disturbare' la leggenda svizzera nel bel mezzo di un torneo.

giocatore della navetta
'Certo, avremmo potuto vederci l'anno scorso in Australia quando ero lì, ma non volevo disturbarlo. Ripeto, non sono uno che vuole farsi notare e poi chissà se si sarebbe ricordato di me', ha aggiunto il croato.

Ricordando la sua unica vittoria su Roger Federer, Grgic ha detto che da allora la vita ha preso due strade diverse. Mentre Federer è sbocciato fino a diventare uno dei migliori giocatori di sempre, gli infortuni e la perdita di forma hanno costretto il croato a sospendere prematuramente la racchetta al chiodo ed è diventato un allenatore.

'In effetti, non mi piace parlarne affatto o sottolinearlo, e forse è per questo (ci sono) opinioni diverse', ha detto Grgic. Perché Federer è quello che è oggi, una vera leggenda, mentre io sono un uomo normale in una piccola città. È cielo e terra. Ma sì, l'ho battuto. E questo nel nostro primo incontro reciproco su un totale di tre. Era in America alla Sunshine Cup Under 14. Ricordo anche i risultati, finì 6-4, 6-4'.

Grgic ricorda Roger Federer come una persona alla mano e rilassata. Crede che le capacità della leggenda svizzera sul campo da tennis siano il risultato di aver praticato molti sport diversi durante i suoi anni di formazione.

Era molto accomodante, rilassato, giocoso', ha detto Grgic. Ha anche praticato altri sport, dal cricket ad alcuni di cui all'epoca non conoscevo nemmeno il nome, e penso che sia per questo che ha sviluppato una tale gamma di abilità. Mentre gli altri si allenavano 'trecento' ore alla settimana, lui diversificava».

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